La natación olímpica en piscina de Montreal 1976 a Barcelona 1992




En 1976, todo siguió igual. En Montreal, los norteamericanos siguieron imponiendo su ley en la piscina. Tras la retirada de Mark Spitz, surgió una nueva figura en la natación que hizo olvidar a este, fue John Phillips Naber que consiguió vencer en cuatro pruebas: los 100 y 200 metros espalda, los 4×200 metros libres y los 4×100 metro estilos. Asimismo, fue plata en los 200 metros libres. En estos juegos tuvo lugar un hecho histórico, el también nadador americano James Paul Montgomery, rompió la barrera de los 50 segundos en los 100 metros libres consiguiendo 49.99.

La siguiente cita olímpica en 1980 se desplazó hasta Moscú.La Guerra Fría, provocó que a esta cita no asistiese EEUU. Estos juegos, son recordados y llevan el nombre de Vladimir Salnikov, nadador que logró la hazaña de nadar los 1500 metros por debajo de 15 minutos (14:58). También fueron importantes para la natación española ya que David López Zubero, inauguró el medallero español en natación, al conseguir la medalla de bronce en los 100 metros mariposa. 

La Guerra Fría continuaba y los siguientes juegos se celebraron en Los Ángeles en 1984, lo que quiso decir la URSS ni Alemania del Este participaron. El protagonista fue un alemán federal de dos metros llamado Michael Gross que ganó en los 200 metros libres y en los 100 metros mariposa y fue plata en los 200 metros mariposa y en los relevos 4 x 200 metros libres.

Los siguientes Juegos Olímpicos, tuvieron lugar en Seúl, donde se volvieron a ver las caras, deportivamente hablando, norteamericanos y soviéticos. Nuevamente, la figura más destacada fue norteamericana, Matt Biondi, que consiguió cinco medallas de oro (50,100 metros libres, 4 x 100 y 4 x 200 libres y 4 x 100 estilos) una de plata (100 metros mariposa) y una de bronce (200 metros libres). Michel Gross redondeó su carrera imponiéndose en los 200 metros mariposa. En el ámbito femenino, la alemana Kristin Otto se convirtió en la primera mujer en ganar seis medallas de oro (50 m y 100 m libres, 100 m espalda, 100m mariposa, 4 x 100 libres y 4 x 100 estilos). España consiguió la segunda medalla de su historia gracias al tercer puesto alcanzado por Sergi López en los 200 metros braza.

En 1992, las olímpiadas llegaron a España, a Barcelona concretamente. Fue en este escenario donde España consiguió su primera medalla de oro en natación. El privilegio recayó sobre Martín López Zubero (hermano de David López Zubero), que se impuso en los 200 metros espalda. El triunfador en Seúl, Matt Biondi, solo pudo ser plata en los 50 metros libres, que junto a los 100 metros libres fueron dominados por Alexandre Popov. Su compañero de equipo, Evgueni Sadovyi, se impuso también en los 200 y los 400 metros libres.


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